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AMÉRICA

MATÉRIAS

Continentes vizinhos Todos (Ásia, África, Antártica, Europa e Oceania)
Divisões administrativas
- Número de países 35
- Número de territórios 18
Área
- Total 42.189.120 km²
- Maior país Canadá (9.984.670 km²)
- Menor país El Salvador (22,96 km²)
Extremos de elevação
- Ponto mais alto Aconcágua, 6 962 m
- Ponto mais baixo Laguna del Carbón
Maior lago Lago Superior
Pontos extremos
- Ponto mais setentrional Ártico
- Ponto mais meridional Cabo Horn
- Ponto mais oriental Ponta do Seixas (continental)
Nordostrundingen (insular)
- Ponto mais ocidental Cabo Príncipe de Gales (continental)
Aleutas (insular)
Maior ilha Groenlândia
Maior vulcão Ojos del Salado - (Chile)
População
- Total 902.892.047 habitantes
- Densidade hab./km²
- País mais populoso Estados Unidos (303 007 997 hab.)
- País menos populoso São Cristóvão e Névis (42.696 hab.)
- País mais povoado Barbados (647 hab./km²)
- País menos povoado Suriname (2,8 hab./km²)
Línguas mais faladas espanhol, inglês, português, francês e dialetos.
Economia
- País mais rico Estados Unidos (US$ 14,330,000)
- País mais pobre Haiti (US$ 6,966)



A América é o continente localizado no hemisfério ocidental e que se estende, no sentido norte-sul, desde o oceano Ártico até o cabo Horn, ao longo de cerca de 15 mil quilômetros. O seu extremo oriental insular (não-continental) encontra-se na Groenlândia, o Nordostrundingen, enquanto o ocidental localiza-se nas Aleutas. Já os extremos continentais (não-insulares) são o Cabo Príncipe de Gales, o extremo ocidental, no Alasca, e a Ponta do Seixas, extremo oriental, no estado brasileiro da Paraíba.

Os três maiores países da América, Canadá, Estados Unidos e Brasil, são também as maiores economias, as quais estão entre as dez maiores do mundo.

Com uma área de 42 189 120 km² e uma população de mais de 902 milhões de habitantes,[4] corresponde a 8,3% da superfície total do planeta, ou 28,4% das terras emersas, e a 14% da população humana. Localizada entre o oceano Pacífico e o Atlântico, a América inclui o Mar do Caribe e a Groenlândia, mas não a Islândia, por razões históricas e culturais.

Também é conhecida pelo plural Américas, devido à divisão em subcontinentes, e pela expressão "Novo Mundo", neste caso em oposição à Eurafrásia, considerada o "Velho Mundo", e à Oceania, chamada de "Novíssimo Mundo". A maioria dos estudiosos aponta o nome do navegador italiano Américo Vespúcio como origem etimológica do topônimo "América", cujo gentílico é "americano".

Alguns não consideram a América como um continente único, preferindo defini-la como um conjunto de terras composto pelos continentes da América do Norte (que inclui, além da própria América do Norte, toda a América Central) e da América do Sul. Qualquer que seja a sua conceituação, a América compõe-se, de fato, de duas massas de dimensões continentais (as Américas do Norte e do Sul) ligadas por um istmo (o istmo do Panamá) que é cortado por um canal (o canal do Panamá). Além dessas divisões, há os conceitos das chamadas América Média e Mesoamérica.

Etimologia e uso

Mapa de Martin Waldseemüller em que pela primeria vez aparece o nome "América".

José Pedro Machado é inequívoco ao apontar como origem do topônimo "América" o prenome do navegador italiano Américo Vespúcio. Segundo Machado, o termo já aparece na obra Cosmographiae introductio, de 1507, de autoria de Martin Waldseemüller, em que, ao lado de cartas escritas por Vespúcio, consta um mapa no qual as terras do nordeste brasileiro - cuja descoberta Waldseemüller erroneamente atribuiu a Vespúcio - estão indicadas como Americi Terra vel America (do latim "Terras de Américo ou América"). A forma foi passada para o feminino por paralelismo com os outros continentes. Quanto ao registro desta forma em língua portuguesa, Machado aponta o texto Lusitânia Transformada, de Fernão Álvares do Oriente (1607).

O Dicionário Houaiss registra a primeira aparição do gentílico "americano" em 1679.

Em português, ao contrário do inglês, não é comum o uso do termo "América" para se referir aos Estados Unidos da América (EUA). O gentílico "americano", por outro lado, é freqüentemente empregado para designar os naturais e habitantes daquele país; como esta prática é pouco precisa (por permitir confusão com o gentílico do continente), alguns preferem usar apenas os gentílicos "estadunidense" ou "norte-americano" em alusão aos EUA.


História

Primeiras migrações

Mapa com a evolução da Beríngia.

Acredita-se que os primeiros migrantes humanos para a América foram nômades asiáticos que atravessaram a Beríngia ou Ponte Terrestre de Bering (onde hoje se encontra o estreito de Bering) para chegar à América do Norte.

Durante grande parte do século XX, os cientistas consideravam a cultura Clóvis como a primeira da América, com sítios datados de cerca de 13500 anos atrás. Mais recentemente, encontraram-se outros sítios arqueológicos (ver Luzia) que parecem indicar a presença humana na América por volta de 40000 a.C..

Em outra onda migratória, os inuítes atingiram a região ártica da América em cerca de 1000. Na mesma época, colonos vikingues começaram a chegar à Groenlândia, em 982, e em Vinland, pouco depois, embora esta última tenha sido abandonada logo em seguida; desapareceram da Groenlândia por volta de 1500.

Civilização

Milhares de anos após as primeiras migrações, surgiram as primeiras civilizações complexas no continente, com base em comunidades agrícolas. Foram identificados assentamentos sedentários a partir de 6000 a.C.

Grandes civilizações centralizadas desenvolveram-se no Hemisfério Ocidental: Norte Chico, Chavin, Nazca, Moche, Huari, Chimu, Pachacamac, Tiahuanaco, Aymara e Inca nos Andes Centrais (hoje Peru e Bolívia); Muisca na Colômbia; Olmecas, Toltecas, Mixtecas, Zapotecas, Astecas e Maias na América Central. As cidades dos astecas e dos maias eram tão grandes quanto as do Velho Mundo, com população estimada em cerca de 300 000 em Tenochtitlán, por exemplo. Tais civilizações desenvolveram a agricultura, com culturas de milho, batata, tomate, abóbora, feijão e abacate, dentre outras. Não desenvolveram a pecuária em larga escala, devido à escassez de espécies no continente.


Descoberta e colonização européia

Milhares de anos após a chegada dos indígenas, o continente foi redescoberto pelos europeus. Foi a viagem de Cristóvão Colombo que levou à colonização europeia generalizada da América e à marginalização dos seus habitantes originais. O empreendimento de Colombo ocorreu num momento histórico em que diversos avanços em técnicas de navegação e comunicação permitiram atravessar o Atlântico e posteriormente disseminar pela Europa a notícia da descoberta.

A escravidão, doenças e guerras dizimaram as populações indígenas e alteraram radicalmente a composição étnica da América. O trabalho escravo foi reforçado no continente com a importação de indivíduos africanos, no que se tornou um crescente comércio escravagista, o tráfico negreiro. As populações indígenas reduziam-se à medida que os contingentes brancos e negros cresciam rapidamente. É de notar-se, porém, que o maior número de indígenas e de casamentos interraciais na América Hispânica deu origem a populações com maior composição étnica de mestiços e indígenas nas Américas Central e do Sul.


Movimentos de independência


Simón Bolívar, libertador de seis países latino-americanos: Bolívia, Colômbia, Equador, Panamá, Peru e Venezuela.

O controle europeu sobre o continente começou a declinar a partir da independência dos Estados Unidos da América frente a coroa britânica, em 4 de julho de 1776. Por sua vez, o processo de independência na América Latina começou no início do século XIX, embora já se registrassem movimentos nativistas no século XVIII.

Aos poucos, os povos latino-americanos conquistaram sua independência frente à Espanha, em geral com o emprego de força militar: a batalha de Boyacá, em 1819, assegura o fim do domínio espanhol do norte da América do Sul; a Argentina declara independência em 1816, em congresso reunido em Tucumán; o México libera-se de maneira relativamente pacífica em 1821; naquele período a maioria dos países latino-americanos obtém sua independência. A Espanha logrou manter sob seu controle Porto Rico e Cuba, até 1898. A maioria dos países do Caribe libertou-se no século XX.

O Brasil, único país americano de fala portuguesa, atingiu a independência de maneira particular. Devido às guerras napoleônicas, a capital do Império Português fora transferida de Lisboa para o Rio de Janeiro, o que provocou a elevação do Brasil à categoria de Reino Unido com Portugal e Algarve. A dissolução deste reino unido, em 1822, com a independência do Brasil e uma breve guerra, resultou numa monarquia, a única da América (com exceção de alguns ensaios mal-sucedidos no México e no Haiti).

Os grandes protagonistas do período da independência americana foram George Washington e Thomas Jefferson, Simón Bolívar, José de San Martín, Bernardo O'Higgins, Miguel Hidalgo y Costilla, José Bonifácio de Andrade e Silva, D. Pedro I e outros.


Século XIX

A Grã-Colômbia, independente em 1819, dissolveu-se em suas partes constituintes em 1830: Colômbia, Venezuela e Equador (o Panamá separar-se-ia da Colômbia em 1903, por influência americana).

Questões de limites causaram freqüentes guerras entre as novas repúblicas da América, dentre as quais se destacam a Guerra do Pacífico (Chile-Bolívia-Peru), que resultou em ganhos territoriais para o Chile, e a Guerra da Tríplice Aliança ou do Paraguai (Argentina, Brasil, Uruguai contra Paraguai), com sérias conseqüências demográficas para a população paraguaia. A própria consolidação dos novos países não se fez sem confrontos, de que é exemplo a Guerra Civil Americana.

Em 1888, o Brasil libertou os seus escravos. De sua independência até 1889, o país manteve a forma de governo monárquica. Naquele ano, o exército proclamou a república, regime que vigora até o presente, com diversas alterações.

Ao longo do século XIX, os Estados Unidos da América expandiram-se em território e em pujança econômico-comercial, prelúdio do status de superpotência de que viriam a gozar no século XX. A expansão territorial americana incluiu a compra da Luisiana, do Alasca e da Flórida Oriental, a partilha do Oregon Country, conflitos com o México (anexação do Texas, Guerra Mexicano-Americana: anexação de Colorado, Arizona, Novo México, Wyoming, Califórnia, Nevada e Utah) e com a Espanha (Guerra Hispano-Americana: anexação de Porto Rico, Cuba, Guam, Filipinas), anexação do Havaí e de diversas ilhas no Pacífico e no Caribe.


Século XX

Os Estados Unidos despontaram como o ator central da América e do planeta como um todo no século XX, com papel protagônico nas relações internacionais, na ciência e tecnologia, nas artes (com destaque para a música popular e o cinema) e outras áreas. A América Latina destacou-se no domínio das artes, com sua música popular (na qual se destaca a música popular brasileira mas também o tango argentino e outros ritmos), sua literatura, com grandes nomes como Jorge Luis Borges, Gabriel García Márquez, Mario Vargas Llosa, Pablo Neruda e Jorge Amado, e seus artistas plásticos, como Fernando Botero, Diego Rivera, Frida Kahlo e Portinari.

O século também revelaria um grande abismo entre o norte rico e desenvolvido, composto pelos Estados Unidos e Canadá, e o sul pobre e em desenvolvimento, integrado pela América Latina e Caribe. Democracias estáveis, os Estados Unidos e o Canadá, contrastaram com os freqüentes golpes militares latino-americanos.


Geografia

A América é a segunda maior massa de terra do planeta, após a Ásia, com uma área aproximada de 42 189 120 km². Estende-se desde o oceano Ártico, no norte, até o cabo Horn (56º S de latitude),no sul. O seu extremo oriental encontra-se na Groenlândia, no Nordostrundingen, enquanto que o extremo ocidental fica a 172º E de longitude, na ilha de Attu, nas Aleutas.

A América compõe-se de dois subcontinentes (ou continentes, caso não se considere a América um continente único): a América do Norte e a América do Sul. Segundo as teorias de deriva continental e das placas tectônicas, ambas as massas teriam permanecido separadas por milhões de anos. Após a divisão de Gondwana e Laurásia, ter-se-iam movido até suas atuais posições, unidos pela América Central (considerada parte da América do Norte), de início um arco insular e, posteriormente, uma ponte de terra surgida pela ação das placas tectônicas. O ponto mais estreito desta ponte é o istmo do Panamá, formado há três milhões de anos. Outro arco insular, as Antilhas (também consideradas parte da América do Norte), constituem-se em outra conexão entre os dois subcontinentes. Do ponto de vista geopolítico, costuma-se considerar o Panamá em sua totalidade como parte da América do Norte.

A maior parte da América do Norte jaz sobre a Placa Norte-americana, embora porções da Califórnia e do oeste do México estejam sobre a Placa do Pacífico, com a Falha de Santo André a separar as duas placas. A América do Sul assenta-se sobre a Placa Sul-americana. O Caribe e o sul da América Central estão sobre a Placa do Caribe.


Regiões

Normalmente divide-se a América em América do Norte, América Central e América do Sul. Contudo há outras formas de divisões, como em relação à origem do colonizador criando a América Latina e América Anglo-Saxônica e ao desenvolvimento criando América Latina e Caribe e EUA-Canadá.

A América do Norte costuma ser dividida em quatro grandes regiões: as Grandes Planícies, do golfo do México até o Ártico canadense (este último compreende os três territórios do Canadá: Yukon, Territórios do Noroeste e Nunavut); o Oeste, que inclui as montanhas Rochosas, a Grande Bacia (o divisor de águas entre as Rochosas e a Sierra Nevada), a Califórnia, o Alasca e grande parte do México; o Escudo Canadense, no nordeste; e a região leste, que inclui os Apalaches, a planície costeira ao longo do Atlântico e a península da Flórida.

A América Central costuma ser dividida em Ístmica (ou Continetal), que compreende a porção continental que é o istmo que liga a América do Norte à do Sul, e Insular, que compreende as antilhas, que são as ilhas localizadas no Mar do Caribe. Esta última região ainda é dividida e subdividida em Baamas, Grandes Antilhas e Pequenas Antilhas, que podem ser ilhas de Barlavento e ilhas de Sotavento.

A América do Sul costuma ser dividida em oito grandes regiões: a planície costeira do Pacífico; o Caribe sul-americano (compreende a Colômbia, a Venezuela e as Guianas); os Andes e o Altiplano (o planalto andino localizado nos territórios de Argentina, Chile, Bolívia, Peru e Equador); a Amazônia; o Planalto Central, no Brasil; a planície do Chaco e o Pantanal; a planície costeira do Atlântico; e a Patagônia.


Relevo

Há um certo paralelo entre o relevo das Américas do Norte e do Sul. A oeste, encontram-se grandes cordilheiras, como as Rochosas, no norte, a Sierra Madre Ocidental, no centro, planícies e depressões, e os Andes, no sul. Em ambos os subcontinentes, há grandes planícies onde se formaram, dentre outras, duas das maiores bacias hidrográficas do planeta, a do Mississipi e a do Amazonas.

O ponto culminante da América é o Aconcágua, na Argentina, com 6 959 m.


Demografia


Mapa com os idiomas falados na América.

A população da América compreende descendentes de grandes grupos étnicos, como os indígenas (inclusive inuítes e aleútas), os europeus (principalmente espanhóis, ingleses, irlandeses, italianos, portugueses, franceses, alemães e holandeses), negros africanos, asiáticos e médio-orientais, bem como mestiços e mulatos.

A maioria da população vive na América Latina, assim chamada devido a suas línguas dominantes, espanhol e português, ambas derivadas do latim; as regiões de língua francesa são consideradas, a rigor, parte da América Latina. Costuma-se contrastá-la com a América Anglo-Saxônica (Estados Unidos e Canadá), onde se fala o inglês, uma língua germânica, e onde a população possui raízes britânicas; a rigor, outros países de línguas germânicas, como Guiana, Suriname, Belize, Jamaica e grande parte das Índias Ocidentais, também integram a América Anglo-Saxônica.


Dados gerais

Área total: 42.189.120 km²

Maior país em extensão: Canadá

País mais populoso: Estados Unidos da América

Ponto culminante: Aconcágua (Argentina)

Maior ilha: Groenlândia (2.175.000 km²)

Maior depressão: Vale da Morte (Estados Unidos da América)

Maior bacia hidrográfica: bacia Amazônica (América do Sul)

Maior rio: Amazonas (Brasil e Peru)

Maior PIB: Estados Unidos da América

Número de países: 35

Maior IDH: Canadá

Maior temperatura registrada: 56,6 °C (Vale da Morte, (EUA)

Menor temperatura registrada: -61,4 °C (Ilhas Árticas, Ilha de Ferrentzen)

Maiores cidades, em população (exclusive os demais municípios das regiões metropolitanas): São Paulo (Brasil), Cidade do México (México) e Nova Iorque (Estados Unidos da América).

Maiores regiões metropolitanas, por população: Cidade do México, São Paulo e Nova Iorque.


Divisão política

Estados soberanos

Antígua e Barbuda
Argentina
Bahamas
Barbados
Belize
Bolívia
Brasil
Canadá
Chile
Colômbia
Costa Rica
Cuba
Dominica
El Salvador
Equador
Estados Unidos
Granada
Guatemala
Guiana
Haiti
Honduras
Jamaica
México
Nicarágua
Panamá
Paraguai
Peru
República Dominicana
Santa Lúcia
São Cristóvão e Névis
São Vicente e Granadinas
Suriname
Trinidad e Tobago
Uruguai
Venezuela

Dependências

Dinamarca
Groenlândia
Estados Unidos
Ilha Navassa
Porto Rico
Ilhas Virgens Estadunidenses
França
Ilha de Clipperton
São Pedro e Miquelão
São Martinho
São Bartolomeu

Países Baixos
Aruba
Antilhas Neerlandesas
Reino Unido
Anguila
Bermudas
Ilhas Virgens Britânicas
Ilhas Caimans
Ilhas Malvinas (Falkland)
Monserrate
Turcas e Caicos

Outros territórios

Para além de dependências, existem também alguns territórios sem esse estatuto, integrando países localizados em outros continentes.

França
Guadalupe
Guiana Francesa
Martinica

Notas

A Islândia está dividida entre a placa continental norte-americana e a placa continental européia. No entanto, é quase sempre considerada uma nação européia, levando-se em conta a sua associação cultural com os outros países nórdicos.

Apesar de a massa terrestre mais próxima à ilha de Jan Mayen ser a Gronelândia, a massa continental mais próxima desta ilha é a Europa.

Apesar de a ilha do Corvo e a ilha das Flores (ambas ilhas do arquipélago dos Açores) localizarem-se na placa continental norte-americana, são quase sempre consideradas ilhas européias.

As Ilhas Geórgia do Sul e Sanduíche do Sul são por vezes consideradas ilhas americanas. No entanto, é mais usual a sua associação à Antártida.


Organizações internacionais e outros mecanismos multilaterais

Na América existem muitas organizações internacionais intracontinentais, as quais estão listadas abaixo.

Organização dos Estados Americanos (OEA)
União de Nações Sul-Americanas (Unasul)
Grupo do Rio
Acordo de Livre Comércio da América do Norte (ALCAN/NAFTA)
Área de Livre Comércio das Américas
Mercado Comum do Sul (Mercosul)
Aliança Bolivariana para as Américas
Aliança para o Progresso
Associação dos Estados do Caribe (AEC)
Comunidade do Caribe (Caricom)
Grupo de Contadora
Parlamento Centro-Americano
Cúpula das Américas
Mercado Comum Centro-Americano
Comunidade Andina de Nações (CAN)



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